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History of opera in Oviedo

Luнs Arrones Peуn

Oviedo 1974, Un Ballo in Maschera

"La Nueva Espaсa" (4 September 1974) announces the sick leave of Luciano Pavarotti from the artistic cast of this season because of renal complications that force him to keep to a diet and rest all September.† It also informs of some statements of the tenor: "I am going to sing, but not before October." It is also communicated that they contracted with the Spanish tenor Carreras to substitute Pavarotti, although it is not known if this substitute will only be for "Un Ballo in Maschera".

"La Nueva Espaсa" (5 September 1974) was the first to convey news about the sick leave of Pavarotti yesterday, and it reproduces an interview with Carreras from "El Correo Espaсol" (Bilbao) on the occasion of the tenor's performance at the inauguration of this season. Here are some extracts: Carreras says this performance in Bilbao means very much to him, and therefore he flew no less than from New York, where he had sung "Lucia di Lammermoor" forty-eight hours before. To the journalist's question why he does not sing "La Favorita" too Carreras responds: "There are two motives. First, I cannot because of my schedule: I sing "La Traviata" in Vienna. Second, I do not have this opera in my repertory yet." The journalist asks why in his opinion four Spanish tenors are now in the fore of the world opera. Carreras answers with his natural modesty: "If you are gifted, no matter in what part of the world you were born, you will achieve a success. Jaime Aragall has the best voice of all. The musicality of Plбcido Domingo is extraordinary, and the technique of Alfredo Kraus is matchless, let alone their great voices. What can one do but triumph with all these virtues?" Another question from the journalist: "And what about you?" "Let the public judge about my merits and demerits," the tenor responds.

"La Voz de Asturias" (13 September 1974) informs of a vast confluence of people at the box office of Teatro Campoamor the day before, till some performances were completely sold out. It also tells about Josй Carreras' participation in the inaugural performance, which it calls a "justified expectation".

"La Voz de Asturias" (14 September 1974) published a long interview with don Fйlix Serrano, president of the Municipal Opera Comission. We will quote some extracts of interest. First he was asked, if the absence of Pavarotti caused a lessening of the public's interest. "Quite the contrary," mister Serrano said, "it evoked interest. Pavarotti, who is undoubtedly one of the greatest tenors of our time, already won the affection of the Oviedo public. Carreras is a new value; he attracted attention all over the world, and there is a great expectation for his performance in Oviedo."


Tenor Josй Maria Carreras - his name used to be Josй Maria, but he leaves out Maria recently, because, as he confessed to me, it sounds very strange abroad, - arrived in Oviedo on Saturday, September 14 in the afternoon. Having left his baggage at the hotel he went to the Campoamor theatre to study with maestro D'Angelo at the piano for the Solemn Mass by Rossini he was going to sing in Perusa (Italy) September 18. After the rehearsal we had a little talk ("La Voz de Asturias", 15 September 1974). From New York he went to Bilbao to sing in "Un Ballo in Maschera", and then to Vienna - where he just came from - to participate in other performances. From Oviedo he will travel to Italy to sing in Perusa on the 18th, two days after he will sing in Berlin, and two days later in San Francisco. He tells me that his ascending career started about two years before with successful performances in New York, where he sang "Lucia", "Boheme", "Tosca" and "Traviata". He made his debut four years ago in Barcelona with Monserrat Caballй, to whom he is very grateful for the opportunity to present himself, as well as to mister Pamias, impresario of the theater. Asked about his first performance in Oviedo and expectations he said: "I am anxious, but at the same time satisfied. An artist is happy when there are expectations for him. The public in Oviedo is as responsive as exigent. Nevertheless I think I am in good form and if nothing happens at the last moment I hope to give a good account of myself."

The 27th season was inaugurated on September 15, 1974 at 9pm with "Un Ballo in Maschera", music by Giuseppe Verdi, libretto by Antonio Somma, with the following cast:

Silvano††††††††† NINO CARTA (baritone)

Samuel††††††††† GIOVANNI FOIANI (bass)

Amelia†††††††††† ANGELES GULIN (soprano)

Renato†††††††††† CORNELL MAC NEIL (baritone)

Oscar†††††††††††† GIAFRANCA OSTINI (soprano)

Riccardo†††††††† JOS… MARIA CARRERAS (tenor) (1)

Tom†††††††††††††† JUAN PONS (bass)

Judge††††††††††† FRANCO RICCIARDI (tenor)

A servant of Amelia†††††† FRANCO RICCIARDI (tenor)

Ulrica†††††††††††† ADRIANA STAMENOVA (mezzosoprano)

Excerpts from reviews

Commentaries of critics:

"Hoja de Lunes" (16 September 1974): "The Campoamor theater was packed. There was expectation. (Е) The work was presented in a worthy manner, and we may affirm that the public left satisfied (Е) Carreras was the principal figure of the night. One must recognize that he justified the fame that preceded him. What seemed strange is that he was a substitute and not part of the main cast, although it is difficult to find someone with the same voice qualities, musicality and mastery of interpretation as this great divo.

"Florestan" ("La Nueva Espaсa", 17 September 1974): the tenor Josй Maria Carreras (Е) gave a good account of himself and pleased the public. His voice is beautiful, clear, well trained, applied with taste, although not very strong; his extreme notes acceptable, but neither long nor brilliant, which confirms the previous statement. He did well "Or tu sibilla", better the duets with the soprano and the polyphonic final of the second act. The best of all were the recitative and melody of "Ma se me forza", as for expression, taste and success.

"Contrapunto" ("La Voz de Asturias", 17 September 1974): the tenor Josй Maria Carreras was not a 'substitute' but an authentic Spanish divo. His promising youth may expect an initiation when he sings at La Scala in Milan the same opera he interpreted at Campoamor with such great success. The voice, technique and above all the sincerity and passionate phrasing (Е) already in the first theme "La rivedrу nel иstasis" arouse heated ovation that repeated later with the andante "Ma se me forza perderti" of the last act, sung with understanding, musicality and perfect line of interpretation.

Regiуn (not signed) 17 September 1974: There is a great expectation and curiosity (Е) to listen to the young Spanish tenor (Е) Josй Marнa Carreras (Е). His voice is fresh, equal in all registers, sonorous and of singular beauty; to these qualities one may add his truly captivating temperament and heart. He received much ovation in all his entries, especially in the great love duet mentioned above, aria from the last act, and above all in the death scene, which (Е) he sang ideally.

I.C.F. ("El Comercio", from Gijуn, 17 September 1974): "The inauguration day was clouded by two negative factors: the substitution of the announced protagonist and the phantom of affections. Both were unforeseen and eventual, but they should not recur. (Е)† Josй Marнa Carreras, his timbre not completely polished because of young age, is gifted, whole-hearted, lively, possessing a voice and capable of execution, which, apart from satisfaction of listening to a native singer, showed us a developed personality that expresses itself with grace, perfect articulation and sincerity. His performance was the best of all evening.

"Coturno" ("Voluntad", from Gijуn, 17 September 1974): "Josй Marнa Carreras† (...) had a successful night, confirming the good credit of the world opera periodicals. He showed a good singing line, sang honestly (Е) His performance was the best of the whole cast.†

English translation © Maria Kozlova

Spanish original:

Historia della Opera en Oviedo

Luмs Arrones Peуn

Oviedo 1974, Un Ballo in Maschera


УLa Nueva EspaсaФ (4-9-74) anuncia la baja de Luciano Pavarotti en el elenco artнstico de esta Temporada, a causa de unas complicaciones renales por haberse sometido a un rйgimen de adelgazamiento, lo que le obligarб a guardar reposo todo el mes de setiembre. Recoge tambiйn unas manifestaciones del tenor: УVoy en cualquier fecha, cuenten conmigo, pero no podrб ser hasta octubreФ. Se comunica tambiйn en la informaciуn que para sustituir a Pavarotti se ha contratado al tenor espaсol Carreras, aunque no se precisa que esta sustituciуn serнa ъnicamente para УUn Ballo in MascheraФ.

УLa Nueva EspaсaФ (5-9-74) se congratula de haber dado en la fecha anterior la primicia informativa de la baja de Pavarotti, y reproduce una entrevista con Carreras de УEl Correo EspaсolФ, de Bilbao, con motivo de la actuaciуn del tenor espaсol inaugurando aquella Temporada. Extraigo algunos aspectos del trabajo periodнstico. Dice Carreras que le hace mucha ilusiуn la intervenciуn en Bilbao y que por eso hizo un desplazamiento nada menos que desde Nueva York, donde, cuarenta y ocho horas antes, habнa cantado УLucia de LammermoorФ. Pregunta el periodista las causas de que no cante tambiйn УFavoritaФ, y Carreras responde asн: УHay dos motivos. El primero, no puedo por las fechas, ya que canto СLa TraviataТ en Viena.Y el segundo es que todavнa no tengo esta obra en mi repertorioФ. Pregunta el periodista a quй cree Carreras que pueda obedecer el que cuatro tenores espaсoles estйn en estos momentos en el primer plano de la lнrica internacional, Уcuando siempre han sido los italianos los predilectosФ. Buena respuesta de Carreras, desde su natural sencillez: УCuando hay calidad, haya uno nacido en cualquier parte del mundo, se tiene que triunfar. Le dirй: La calidad de la voz de Jaime Aragall es la mejor que existe. La musicalidad de Plбcido Domingo es extraordinaria, y la tйcnica de Alfredo Kraus inmejorable, aparte de sus grandes voces. њQuiйn no va a triunfar con esas virtudes?Т. Hay nueva pregunta del periodista: УњY usted?Ф. Contestaciуn del tenor: УLo que yo tenga de bueno o malo lo juzgarб el pъblicoФ...

УLa Voz de AsturiasФ (13-9-74) informa de la gran concurrencia que se ha producido ante las taquillas del Teatro Campoamor en la fecha anterior para la adquisiciуn de localidades, hasta el punto de que para algunas funciones ya se han agotado. Se ocupa tambiйn de la participaciуn de Josй Carreras en la funciуn inaugural, lo que se interpreta como Уjustificada expectaciуnФ para escuchar este tнtulo.

En УLa Voz de AsturiasФ (14-9-74) se publicaba una extensa entrevista mнa con el presidente de la Comisiуn Municipal de Opera, don Fйlix Serrano, de la que extraerй algunos aspectos que merezcan mayor interйs. Empezaba preguntбndole si la ausencia de Pavarotti podrнa restar interйs a la Temporada. УConsidero que por el contrario Чdecнa el seсor SerranoЧ, le ha dado mayor interйs. Pavarotti, que indudablemente es uno de los mejores tenores de estos ъltimos aсos, es, no obstante, conocido ya de la aficiуn ovetense. Carreras es un nuevo valor que se halla solicitadнsimo en todo el mundo, y de ahн que exista una gran expectaciуn en espera de su presentaciуn en OviedoФ.


El tenor Josй Maria Carreras Чentonces todavia era Josй Maria, aunque luego suprimiу el Maria porque, segъn me confesу, resultaba un tanto extraсo en el extranjeroЧ, llegaba a Oviedo el sбbado, dнa 14. pasado el mediodia. Nada mбs dejar el equipaje en el hotel se fue al teatro Campoamor para, con el maestro DТAngelo al piano, repasar la Misa solemne, de Rossini, que tenia que cantar el 18 en Perusa (Italia). Finalizado el ensayo conversamos durante un rato (УLa Voz de AsturiasФ, 15-9-74). De Nueva York vino a Bilbao para su actuaciуn en УUn Ballo in Maschera., y de allн se fue a Viena Чde donde acababa de llegarЧ para otras actuaciones. Luego, de Oviedo, viajarб a Italia. para esa estancia en Perusa el 18, y dos dнas despuйs tiene que cantar en Berlin, y otros dos dнas despuйs en San Francisco. Me dice que su carrera ascendente se iniciу hace unos dos aсos, tras unas actuaciones en Nueva York, con йxito, interpretando СLucнaФ, УBohemeФ, УToscaФ y УTraviataФ. Su debut fue cuatro aсos atrбs, en Barcelona, junto a Monserrat Caballй, a quien agradece mucho la oportunidad que le brindу para su presentaciуn, asi como al empresario del teatro, senor Pamias. Hablando de la que iba a ser su primera actuaciуn en Oviedo, y para la que habнa expectaciуn, me decia: УMe produce inquietud y a la vez satisfacciуn. El artista es siempre feliz si hay expectaciуn hacia йl. Sй que el pъblico de Oviedo es muy entendido y como tal exigente. No obstante creo estar en un buen momento y si no ocurre ningъn percance de ъltima hora espero quedar bienФ.

El 15 de setiembre de 1974, en funciуn de abono y gala a las 9 de la noche, se inauguraba la XXVII Temporada con

УUn Ballo in MascheraФ

mъsica de Giuseppe Verdi y libreto de Antonio Somma. con este reparto:

Silvano††††††††† NINO CARTA (baritone)

Samuel††††††††† GIOVANNI FOIANI (bajo)

Amelia†††††††††† ANGELES GULIN (soprano)

Renato†††††††††† CORNELL MAC NEIL (baritono)

Oscar†††††††††††† GIAFRANCA OSTINI (soprano)

Ricardo††††††††† JOSE MARIA CARRERAS(tenor) (1)

Tom†††††††††††††† JUAN PONS (bajo)

Juez†††††††††††††† FRANCO RICCIARDI (tenor)

Un siervo de Amelia†††††† FRANCO RICCIARDI (tenor)

Ulrica†††††††††††† ADRIANA STAMENOVA (mezzosoprano)


(Excerpts from reviews)

Comentarios crнticos :

УHoja del LunesФ (16-9-74): У...El teatro Campoamor se llenу completamente. Habнa expectaciуn. (...) La obra ha sido representada con todo decoro, y podemos afirmar que el pъblico saliу satisfecho... (...) Carreras ha sido la figura principal de la noche. Y es justo reseсar que ha respondido a la fama de que viene precedido. (...) Lo que nos extraсa es que haya venido como sustituto y no como titular, porque es difнcil escuchar a nadie que tenga la calidad de voz, la musicalidad y el poder interpretativo de este gran divo...


УFlorestбnФ (УLa Nueva EspaсaФ, 17-9-74): El tenor Josй Maria Carreras (...) ha quedado bien y ha gustado. Voz buena, clara, afinada, empleada con gusto, no de gran poder aunque se oye bien, agudos aceptables sino largos ni brillantes, justifican esta opinion... (...) Lo hizo bien en Or tu sibillaТ (...) mejor en los dъos con la soprano y bien en el concertante final del segundo acto. Lo mejor de todo fueron los recitados y melodнa de Ma se mТe forzaТ por expresiуn, gusto y alcances casi todos buenos...


УContrapuntoФ (УLa Voz de AsturiasФ, 17-9-74): ..El tenor Josй Maria Carreras no fue un "sustitutoТ (...) sino un autйntico divo espaсol, de cuya prometedora juventud cabe esperar el espaldarazo definitivo cuando prуximamente cante en La Scala de Milбn la misma уpera que con tanto йxito interpretу (...) en el Campoamor. Carreras (...) por su calidad vocal, su tйcnica eficiente y sobre todo por la entrega y el apasionado fraseo (...) ya en su primera romanza СLa rivedrу nel йstasisТ arrancу una calurosa ovaciуn reproducida mбs tarde en el andante СMa se forza perdertiТ del ъltimo acto, esplйndido en intenciуn, musicalidad y lнnea interpretativa


Regiуn (sin firma) 7-9-74 Existнa una gran curiosidad, gran expectaciуn (...) por escuchar el joven tenor espaсol (...) Josй Marнa Carreras... (...) Su voz es fresca, igual en todos los registros, sonora y de singular belleza, condiciones a las que hay que agregar un temperamento y un corazуn verdaderamente arrebatadores. Fue muy ovacionado en todas sus numerosas († intervenciones, de manera especial en el gran dъo de amor ya mencionado, aria del ъltimo acto, y, sobre todo, en la escena de la muerte, que cantу (...) de modo difнcilmente superable.

I. C. F. (УEl ComercioФ, de Gijуn, 17-9-74): У...Sobre la jornada inaugural se ha cernido un doble factor negativo: el de la obligada sustituciуn de la mбxima figura anunciada y el del fantasma de las afecciones. Ambos son fortuitos y eventuales, pero no dejan de tener sus repercusiones. (...) Josй Maria Carreras, aъn no totalmente pulido en timbre por sus escasos aсos, pero con unas dotes, entereza, valentнa, voz y ejecuciуn que, ademбs de satisfacciуn por tratarse de un cantante nativo, nos ha puesto de manifiesto una personalidad bien definida, que expresa con belleza, dicciуn esmerada y entrega... (...) con una actuaciуn la mбs completa de toda la velada.

УCoturnoФ (УVoluntadФ, de Gijуn, 17-9-74)..Ф .Josй Maria Carreras (...) tuvo una noche afortunada, dejando constancia de su buen crйdito en los medios operisticos internacionales. Luciу una buena lнnea de canto, cantу con honradez...Su Interpretaciуn fue la mбs completa de todo el reparto.

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