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Friday, June 7, 2002. Santo Domingo, Dominican Republic. Year IV. No. 1749

Jose Carreras or bravery of a tenor

BY VLADIMIR VELAZQUEZ MATOS

When we as children listened to the elders talking about "bravery", for some reason we always imagined the fascinating world of tauromachy with its immense arenas, where banderilleros and puntilleros get over difficulties with macabre grace, usually helped by picadors carrying enormous lances, on strong horses. They created the atmosphere of the happening together with enthralling music, vivid colors of surroundings and hubbub of the crowd, with morbid impatience waiting for the noble attack of the brave bull (peace offering of this secular show) on the cape of the artist-executioner torrero. In his splendid attire, he was ready to offer his life under the intent gaze of fanatics, who do not forgive anything, even a muletazo without grace or hesitation in the final, but may not pay attention on this and many other things. They never forgive, however, a vulgar party without grace and communication of the transcendent beauty of valour manifesting itself in this singular fiesta of blood and sun.

Also in the world of art there is an activity that evokes similar emotions, where even a person aware of its complexity becomes very exacting, like those who watch the bullfight. He may not pay attention to this or that technical or interpretative failure, but he would never forgive acting without inspiration, emotional energy, in sum, without communication, which in the end is the basis of all genuine expression of a human soul. We are talking about opera, and more exactly, about the art of a tenor.

Among artists with great voices there is one, great among the great, who, with true courage and extraordinary talent, won fame in his native country Spain (his first appearance was at the National theater). Together with Pavarotti and Domingo he formed the most famous opera trio of the world, that visited our country. Tenor Josep Maria Carreras.

What we have said about bravery in the beginning fits Jose Carreras perfectly. He is one of the most charismatic artists, compromised by newspapers, who literally get under the character's skin. Critics and connoisseurs like John Higgins or Alan Blyth praise him as a singer who never avoids difficulties, dynamic nuances or accents in parts he sings, and demonstrates wisdom and ability to overcome technical problems, which is characteristic of very few of his colleagues. For this reason they call him a "man of courage".

In private life he is also an example of relentless struggle. After the serious illness when he was near to death, this wonderful artist recuperated to plenitude and created an international humanitarian foundation to fight leukemia, financed from innumerable concerts he gives all over the world.

The voice of Carreras, this lyrical instrument, individual, easily recognized on recordings, rich and shining with colors like the painter's palette, with the timbre of exuberant beauty, is a real gift of God. All of this is united with eloquent phrasing, exquisite manner of mezza voce and pianissimos, and truly extraordinary musicianship, which he possessed from childhood. As we know from the autobiography "Singing from the Soul", he discovered this when he was about six years old, after the movie "The Great Caruso" with Mario Lanza, who had a very good instrument and inspired him to sing. He sang the whole day, he says, trying his family's patience. At this tender age he started to appear in musical performances and get important prizes. At eleven he made his debut at Teatro Liceo in Barcelona with the role of boy narrator in De Falla's "El Retablo de Maese Pedro".

Later he started his formal vocal education with maestro Puig and Joan Ruax (whose influence formed him as interpreter), till Carlos Caballe, brother of the famous Montserrat, discovered him. They both supported him and gave an enormous impulse to his operatic career, which started after he won the prestigious first prize of the Giuseppe Verdi competition in Parma. There he made contact with one of the greatest legends of bel canto of the fiftieth, the artist he modeled his career after, who gave his blessing to his debut at Milan's La Scala, the great Pippo, Giuseppe Di Stefano.

Both tenors, apart from similar characteristics of their wonderful timbres (and being namesakes), share a quality so rare that it makes them exceptional in their respective generations. It is that of giving all one has got at the stage, and an extraordinary ability to communicate emotions, feelings and thoughts through the sublime expression of singing.

Later Carreras was crowned in his profession, when he became part of the team of the legendary Austrian conductor Herbert von Karajan, with whom he made a great number of performances and recordings. Without the Salzburg musician, the tenor wouldn't have been able to form and apprehend many opera roles that made him famous. In the process of work he acquired the ability to communicate psychological and musical nuances, which notably enriched his natural outstanding dramatic talent. Just listen to Don Carlos by Verdi or his engaging Don Jose in Bizet's opera "Carmen".

Carreras also dedicates himself to other repertory. He has sung in the marvelous Misa Criolla by Ariel Ramirez. He recorded Andrew Lloyd Webber's songs together with the soprano Sarah Brightman, as well as great hits such as Born Free, Moon River, The Shadow of your smile, Orfeo Negro, etc. Plus traditional Spanish songs such as Júrame, Maitechu Mía, Estrellita, and a hymn of Spain by an immortal Mexican, which, when he sings it, seems to be written especially for him - "Granada". Grace and nobility that the distinguished artist imparts to this song are hard to imitate. He presents inspiration and beauty to all publics of the world, raising his voice in the final jubilant verse characteristic of his people, whose nature is greatness of soul and bravery - "de Sangre y de Sol!"

English translation © Maria Kozlova

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Viernes 07 de Junio del 2002. Santo Domingo, República Dominicana . Año IV. No. 1749

JOSÉ CARRERAS O LA BRAVURA DE UN TENOR

POR VLADIMIR VELÁZQUEZ MATOS

Cuando de muchachos escuchábamos a los mayores hablar de "bravura", siempre evocábamos, no sabemos porqué, al fascinante mundo de la tauromaquia, con sus inmensas plazas; en cuyos ruedos se desempeñan con macabro garbo, banderilleros y puntilleros, hábilmente secundados por los picadores, quienes portando enormes lanzas y poderosas cabalgaduras, dan exacto perfil de cuanto allí acontece, lo que unido a la contagiosa música, al vivo colorido del ambiente y a la algarabía de la muchedumbre que espera con morbosa impaciencia la noble embestida del toro bravo (víctima propiciatoria sobre quien se teje el secular espectáculo), hacia la capa del artista-verdugo del torero, que ataviado en su vistoso traje de luces, está presto a ofrendar su vida frente al ojo escrutador del fanático de corazón, que no perdonando nada ni el muletazo sin gallardía o una estocada final vacilante, pasaría por alto estos y mil y un detalles más pero nunca a una velada desangelada y sin gracia, sin comunicar la trascendente belleza del valor, que se pone de manifiesto en esta singular fiesta de la sangre y el sol.

También en el mundo del arte existe una actividad que concita similares emociones cuasi telúricas, en donde el entendido de ese complejísimo terreno es tan peliagudamente exigente como el de los toros, y quien puede hasta pasar por alto uno que otro desliz técnicos e interpretativo, pero nunca perdonaría una actuación sin inspiración, sin energía emocional, en suma, sin comunicación, que es al fin y al cabo en lo que se fundamenta toda expresión genuina del espíritu humano; nos referimos a la lírica, y muy específicamente, al arte del tenor.

Entre esos artistas de dicha cuerda hay uno, grande entre los grandes, quien con verdadero arrojo y extraordinario talento, ha llegado de gloria a su tierra de origen, España, y que presentándose en el marco del Teatro Nacional, completa junto a Pavarotti y Domingo, el trío lírico más famoso del mundo que ha visitado nuestro país; el tenor Josep María Carreras.

Y es que a José Carreras le va perfectamente como anillo al dedo aquello que comentamos al principio, es decir, de la bravura, pues además de ser uno de los artistas más carismáticos y comprometidos con sus papeles, de esos que se meten literalmente debajo de la epidermis del personaje, llegando a expresar críticos y conocedores como John Higgins o Alan Blyth, que es un cantante que no esquiva dificultad alguna, ningún matiz dinámico o acento en las partiduras que interpreta, mostrando una sabiduría y habilidad para vencer escollos técnicos como sucede con poquisimos colegas de su generación, denominándolo por esa razón de "valiente", ha demostrado también en su vida privada ser un verdadero ejemplo de lucha sin cuartel, y más, cuando después de la mortal enfermedad que lo llevó casi al borde de la muerte, este inmenso artista recuperado a plenitud, creó una fundación internacional humanitaria de lucha contra la leucemia, y cuyos fondos recauda de los innumerables conciertos que ofrece alrededor del mundo.

La voz de Carreras, ese instrumento lírico, individual, fácilmente identificable en disco, de una riqueza cromática tornasolada como la paleta de un pintor, con un centro tímbrico de tan exuberante belleza que es un verdadero regalo de Dios, todo ello unido a una línea o fraseo plenamente elocuente, expresiva, totalmente comunicativa, con un manejo exquisito de la media voz y de los pianísimos que escucharse pueda, y una musicalidad verdaderamente extraordinaria, siempre la tuvo a su disposición desde la infancia, tal como nos lo cuenta en su autobiografía, "Cantar con el Alma", cuando descubre alrededor de los seis años, tras ver la película "El Gran Caruso" con Mario Lanza, que tenía un muy buen instrumento y además le fascinaba cantar (cantaba el día entero al punto de alterar, según él, la salud nerviosa de su familia), tanto así, que a tan tierna edad comienza a aparecer en veladas musicales y a ganar importantes premios, debutando a los once años en el Liceo de Barcelona, interpretando el rol del niño narrador en "El Retablo de Maese Pedro" de Falla.

Posteriormente formaliza sus estudios de canto con el maestro Puig y luego con Joan Ruax (este último tuvo una enorme influencia en su formación como intérprete), siendo descubierto en el interín por Carlos Caballé, hermano de la famosa Monserrat, quienes lo apoyaron y le dieron un enorme impulso a su carrera operática, que a su vez se vio galvanizada al ganar prestigiosísimo primer lugar del concurso "Guiseppe Verdi", en Parma, en donde entraría en contacto con uno de los grandes mitos del Bel Canto de los años cincuenta, un artista fundamental que le sirvió para modelar su carrera y quien le dio un importante espaldarazo en su debut en la Scala de Milán; el gran Pippo; Giuseppe Di Stefano.

Y es que entre ambos tenores, aparte de poseer características similares en sus bellísimos timbres (además de ser tocayos), comparten esa cualidad tan poco común que los han hecho excepcionales en sus respectivas generaciones, el de darlo todo sobre el escenario dejando la piel, y una extraordinaria capacidad de comunicar emociones, sensaciones e ideas a través de la sublime expresión del canto.

Posteriormente, Carreras saltó la piedra de la dama de su profesión cuando formó parte del equipo del mítico director austriaco Herbert von Karajan, con quien trabajó en infinidad de montajes y grabaciones discográficas, declarando el tenor que, sin el músico salzburgués, nunca habría logrado configurar y aprender en profundidad muchos de los papeles que lo han hecho célebre, consiguiendo en el proceso una diversidad de matices psicológicos y musicales que a la postre, enriquecieron notablemente su ya de por sí sobresaliente vena dramática; basta escuchar la versión de ambos del Don Carlos de Verdi, o su atrayente Don José de la ópera Carmen de Bizet.

Pero también Carreras se ha dedicado con mucho éxito a otros repertorios, y ha interpretado una versión maravillosa de "La Misa Criolla" de Ariel Ramírez, ha grabado canciones de Andrew Lloyd Weber junto a la soprano Sarah Britman, así como los grandes hits de películas como Born Free, Moon River, The Shadow of your smile, Orfeo Negro, etc., todo ello unido al cancinero tradicional hispano, como Júrame, Maitechu Mía, Estrellita, etc., y ese himno español escrito por un mexicano inmortal y que en su versión parece como si fuese escrito para él, "Granada", en donde este sobresaliente artista imprime como nadie un donaire e hidalguía difíciles de igualar, colmando de entusiasmo y belleza a todos los públicos del planeta, al elevar como en un grito de júbilo, el verso final que caracteriza a las gargantas de su raza, aquellas cuya materia prima se componen por su majestad y solemne bravura, de sonidos de Sangre y de Sol.

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